Un estudio encuentra que los perros detectan el cáncer de pulmón con una precisión del 97 por ciento

Los perros podrían algún día decirles a los médicos si un paciente tiene cáncer solo por el olor, según un nuevo estudio anunciado por la empresa farmacéutica BioScent Dx.

El estudio fue diseñado para ver con qué precisión un canino puede detectar biomarcadores de cáncer de pulmón en suero sanguíneo utilizando solo su sentido del olfato. Los perros tienen receptores de olores 10.000 veces más precisos que los humanos, según un comunicado de prensa que anuncia los resultados.

Se usaron cuatro beagles para el experimento, que involucró el entrenamiento del clicker.

Según el estudio, tres de los perros pudieron identificar correctamente las muestras de cáncer de pulmón el 96.7 por ciento del tiempo y las muestras normales el 97.5 por ciento del tiempo. Un cuarto perro fue descrito como “desmotivado para actuar durante el entrenamiento”.

Los autores del estudio dicen que esto abre la puerta a un proyecto de investigación a mayor escala que involucra a perros detectores de cáncer. Eso podría llevar a una detección precisa del cáncer que sea menos costosa y menos invasiva que los métodos actuales.

“Una prueba altamente sensible para detectar el cáncer podría salvar miles de vidas y cambiar la forma en que se trata la enfermedad”, dijo la investigadora líder Heather Junqueira en un comunicado.

La compañía dice que la siguiente fase ya se ha lanzado. Es un estudio de cáncer de mama en el que los participantes donan muestras de su aliento que serán examinadas por perros detectores de cáncer.

Los resultados se presentaron esta semana en la reunión anual de la Sociedad Americana de Bioquímica y Biología Molecular.