Día de Muertos y de Todos los Santos 2018

Por Karina León

En pleno año 2018, hay quienes creen que Día de los Muertos es una versión mexicana de Halloween pero claro que no es así. Aunque relacionados, los dos eventos anuales difieren enormemente en las tradiciones y el tono.

Mientras que Halloween es una noche oscura de terror y travesuras, las festividades del Día de los Muertos se desarrollan durante dos días en una explosión de color y alegría que afirma la vida. Claro, el tema es la muerte, pero el punto es demostrar amor y respeto por los miembros de la familia fallecidos. En los pueblos y ciudades de todo México, las personas se visten de manera extravagante con disfraces y organizan desfiles y fiestas, cantan y bailan, y hacen ofrendas a los seres queridos perdidos.

Los rituales están llenos de significado simbólico. Cuanto más entienda sobre esta fiesta para los sentidos, más lo apreciará.

El Día de los Muertos es una celebración de la vida y la muerte. Si bien la festividad se originó en México, se celebra en toda América Latina con coloridas calaveras y calacas (esqueletos).
En 2008, la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) reconoció la importancia del Día de los Muertos al agregar el día festivo a su lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Hoy en día, mexicanos de todos los orígenes religiosos y étnicos celebran el Día de los Muertos, pero en su esencia, la fiesta es una reafirmación de la vida indígena.

El Día de los Muertos se originó hace varios miles de años con los aztecas, los toltecas y otras personas nahuas, quienes consideraron el duelo por los muertos como falta de respeto. Para estas culturas prehispánicas, la muerte fue una fase natural en el largo continuo de la vida. Los muertos todavía eran miembros de la comunidad, mantenidos vivos en memoria y espíritu, y durante el Día de los Muertos, regresaron temporalmente a la Tierra. La celebración de hoy del Día de los Muertos es una mezcla de ritos religiosos prehispánicos y fiestas cristianas. Se lleva a cabo el 1 y 2 de noviembre, el Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos en el calendario católico, alrededor de la época de la cosecha de maíz de otoño.

En la mayoría de los pueblos de la India, se hacen hermosos altares (ofrendas) en cada hogar. Están decoradas con velas, cubos de flores (caléndulas silvestres llamadas cempasuchil y brillantes peines de gallos rojos) montones de frutas, cacahuetes, platos de mole de pavo, pilas de tortillas y grandes panes del día de los muertos llamado pan de muerto. El altar necesita tener mucha comida, botellas de refrescos, chocolate caliente y agua para los espíritus cansados. Los angelitos dejan juguetes y dulces, y el 2 de noviembre se ofrecen cigarrillos y tragos de mezcal a los espíritus adultos. Pequeños esqueletos de arte popular y calaveras de azúcar, comprados en mercados al aire libre, proporcionan los toques finales.

El Día de los Muertos es un día de fiesta muy costoso para estas familias indígenas autosuficientes, de base rural. Muchos gastan más de dos meses de ingresos para honrar a sus parientes muertos. Creen que los espíritus felices proporcionarán protección, buena suerte y sabiduría a sus familias.

En la tarde del 2 de noviembre, las festividades son llevadas al cementerio. La gente limpia tumbas, juega a las cartas, escuchan la banda del pueblo y recuerdan a sus seres queridos. La tradición mantiene al pueblo cerca. El Día de los Muertos se está volviendo muy popular en los Estados Unidos. Tal vez porque no los estadounidenses no tienen una manera de celebrar y honrar a sus muertos, o tal vez sea por su fascinación por el misticismo.

En México, las celebraciones coloridas y muy esperadas del Día de los Muertos se celebran generalmente en los estados del sur de la Ciudad de México. Esto incluye Michoacán, México, Puebla, Oaxaca, Veracruz, Guerrero, Guanajuato, Chiapas y Yucatán. El norte de México, con sus raíces menos indígenas y más europeas, pasa el día limpiando tumbas y asistiendo a misa … sin música, bebidas y fiestas en los cementerios.

Las personas en partes de Italia, España, América Central y del Sur y las Filipinas celebran el Día de Todos los Santos y Todos los Santos el 1 y 2 de noviembre. Las misas especiales y quizás la limpieza de las tumbas del cementerio son parte de las actividades tradicionales.

Elementos del altar

Los altares del Día de los Muertos se establecen con diferentes elementos dependiendo de la región, estas diferencias se establecen por la disponibilidad, las flores y frutas de temporada y la comida tradicional de la zona. Otros elementos se comparten en todo el país. La mayoría de los altares incluirían algunos o todos estos elementos:

Foto
Una imagen del familiar evocado se coloca en el altar para hacerle presente y revivir su imagen.

Las flores
El altar está decorado con flores frescas, ya que se cree que su aroma hará que las almas que regresan se sientan bienvenidas y felices. Las flores utilizadas para decorar los altares se conocen como Día de las flores muertas, y su uso depende de los trajes locales, la disponibilidad local y la capacidad financiera.

El cempasuchil o flor de muertos (flor de los muertos) es una de las flores más utilizadas durante la celebración; en algunos lugares, sus pétalos están dispuestos para hacer un camino desde la puerta de la casa hasta el altar, mostrando así el camino a las almas que regresan.

Niveles diferentes

En algunas áreas, los altares están hechos con dos niveles que simbolizan el cielo y la tierra; en otros están hechos con tres niveles para el cielo, el purgatorio y la tierra; y hay lugares donde se colocan altares con siete niveles, cada uno de estos niveles representa los pasos que un alma tiene que dar para llegar al cielo.

Un arco
Simboliza la entrada al mundo de los muertos. En los lugares donde se establece se puede hacer con flores de cempasuchil como en el estado de Michoacán, o de caña como en el estado de Puebla.

Papel cincelado
El papel picado o papel cincelado son banderas de papel cinceladas con figuras de santos o calaveras y esqueletos que se colocan como un mantel en el altar. Para algunas personas representan el elemento aire por la forma en que se mueven.

Pan del día de los muertos
El día del pan o pan de muertos es diferente en cada región del país y uno de los elementos más importantes en el altar, ya que es una ofrenda fraterna a las almas en el sentido católico.

Calaveras de dulce
Cráneos de semillas de azúcar, chocolate o amaranto representan la muerte y su presencia en cada momento.

Golosinas
Alfeñique (pasta de almendras) frutas, burros, ángeles y esqueletos y todo tipo de dulces caseros se establecen para tratar las almas de los niños.

Comida
Cada región de México tiene un plato especial que se considera el más festivo y sabroso, y suele ser el alimento principal que se ofrece en el altar. Un buen ejemplo es el pavo con mole; Estos platos son caros y la mayoría de las familias en las áreas rurales solo los hacen para esta ocasión. Tamales, atole, frutas como naranjas y manzanas y postres como la calabaza en tacha también forman parte de la oferta.

Bebidas espirituosas
Tequila, mezcal y pulque (jugo de agave fermentado) se ofrecen a las almas adultas para que puedan relajarse y disfrutar con su familia. Si el honrado fumaba un paquete de cigarrillos se colocaba en el altar.

Las velas
Las velas muestran a las almas su camino hacia el altar y de regreso al mundo muerto; Simbolizan la luz, la esperanza y la fe. El número de velas en el altar depende de la tradición local, en algunas regiones se establece una vela para cada alma honrada, en otras cuatro velas, una para cada punto cardinal se coloca en el altar, mientras que en la mayoría de los lugares el número de velas depende de La capacidad económica de la familia colocando el altar.

Elementos religiosos
Los más comunes son los crucifijos y las imágenes de la Virgen María y la patrona.

Petate
Se reservan petates (alfombras tejidas con hojas de palmera) para que las almas se acuesten y descansen.

Agua
Un vaso de agua se coloca en el altar para calmar la sed de las almas después de su largo viaje.

Copal
La resina del árbol que tiene el mismo nombre se quema para purificar el lugar y atraer a las almas con su olor dulce.

Sal
Un pequeño plato con sal se coloca en el altar como un elemento purificador.

Objetos personales
En algunas áreas, las herramientas, ropa o juguetes honrados se agregan a la oferta para que se sienta como en casa.

Adornos
Candelabros, quemadores de incienso, papel maché o figurillas de barro como cráneos o esqueletos que realizan una determinada actividad o animales. En algunas áreas, un perro xoloitzcuintli de arcilla se coloca en el altar para que las almas de los niños se sientan bien cuando llegan a la fiesta.

Las almas solo sacarán la esencia de la comida y las bebidas, por lo que al final de la celebración o en algunos lugares durante el evento, la familia se reunirá, comerá y tomará las golosinas ofrecidas y, a menudo, las compartirá con los miembros de la comunidad.

Día de muertos en Minneapolis-Saint Paul

Cada año el Día de Muertos y todos los Santos se hace popular en las Ciudades Gemelas. Este año, se lleva a cabo el Festival de las Calaveras, un día especial para creación de arte con toda la familia. En este evento durante el 3 de noviembre habrá decoración de calaveras de azúcar, creación de papel picado y flores.
Asimismo habrá música en Vivo por Ecuador Manta, una presentación de danza Mexica por Grupo Aztlan, un Break dancing por Fania All Star Breakers y pintura de caras estilo calavera, champurrado y pan de muerto.

También el jueves 1 de noviembre, se realizará Día de los Muertos, celebración para familias en el Burrito Mercado de Saint Paul. Donde puedes visitar su gran altar y podrás obtener artículos para construir tu propia ofrenda, probar su pan de muerto y disfrutar de otras ofertas especiales.