Los líderes de Hennepin trabajan para mantener a los jóvenes fuera de la cárcel

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Los líderes en el condado de Hennepin están tratando de mantener a los adolescentes fuera de la cárcel.

Su plan incluye un programa de justicia juvenil dividido en dos partes con el objetivo de ayudar a los jóvenes a seguir el camino correcto.

Esto se trata de menores que son delincuentes de bajo nivel. El objetivo es tratar de mantener a los jóvenes fuera del sistema de justicia penal porque los expertos en salud conductual dicen que les va mejor en la vida cuando no son estigmatizados por un registro o cargo.

El Fiscal del Condado Mike Freeman habló frente al Tribunal de Menores y el Centro de Detención con la misión de desviar a algunos adolescentes del sistema de justicia penal.

“Lo mejor que podríamos hacer por los jóvenes del condado de Hennepin es mantenerlos alejados de estos dos edificios”, dijo Freeman.

La oficina del abogado está trabajando en dos iniciativas. Primero, Freeman alentó a las escuelas a manejar los problemas de disciplina.

“Si se sorprendía a los estudiantes fumando, haciendo pequeños daños a los muebles o participando en peleas en el pasillo, antes las escuelas enviaban a esos niños a nuestra oficina”, dijo.

Hubo 728 casos referidos al condado el año pasado, por debajo de más de 2,500 hace 10 años.

La segunda iniciativa es la diversión juvenil. Corey Harland, de Headway Youth Diversion Outreach, dijo que el programa de desviación les da a los delincuentes opciones para realizar la restitución en lugar de enfrentar cargos o antecedentes penales. Eso podría involucrar servicio comunitario, clases o terapia.

“El programa de diversión no es una simple tarjeta para salir de la cárcel”, dijo Harland. “Es una oportunidad en la que brindamos consecuencias a los jóvenes pero también una oportunidad para que los recursos en las familias y los jóvenes duren más que el programa de diversión”.

Anteriormente, los menores que formaban parte de un programa de diversión tenían que ir a una oficina de Servicios emocionales de Headway. Ahora, los trabajadores sociales irán a ellos. Creen que esto ayudará a asegurar que el transporte, las finanzas o las circunstancias familiares no obstaculicen el cumplimiento de los menores.

“Muchos jóvenes hacen cosas tontas, es la naturaleza de ser un adolescente”, dijo Freeman. “Pero cometer un delito de bajo nivel no debería seguirte el resto de tu vida”.

El año pasado hubo más de 6,000 casos que fueron remitidos a la división de enjuiciamiento juvenil de la oficina del fiscal del condado de Hennepin. Treinta y cuatro por ciento de ellos fueron desviados del sistema de justicia penal.

Freeman dijo que la mayoría de las veces, esos delincuentes desviados no cometen un delito nuevamente.