Zoológico Como’ comienza a construir el nuevo hogar de Sparky

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S T. PAUL, Minn. – La construcción del zoológico, la nueva exhibición de focas y leones marinos en el zoológico de Como, está en marcha oficialmente.

El alcalde Melvin Carter, los legisladores estatales y otros iniciaron el proyecto de $ 20 millones el jueves, gritando “¡Sparky!”.

Sparky es el nombre artístico de los leones marinos y focas que han entretenido a los huéspedes en el zoológico de Como desde finales de los años cincuenta. La nueva exhibición les dará una casa durante todo el año con espacios interiores y exteriores.

La mayor parte del proyecto, $ 15 millones provino del proyecto de ley de bonos de construcción de obras públicas de 2017 aprobado por los legisladores estatales. Los $ 5 millones restantes están siendo recaudados por Como Friends, el socio sin fines de lucro de Como Park Zoo and Conservatory.

La representante Alice Hausman, una demócrata de St. Paul y miembro líder del comité de enlace en la Casa de Minnesota, dijo que generalmente no es demasiado difícil convencer a sus colegas para que respalden las mejoras en Como.

“Todos en todo el estado adoran a Como, todos han estado aquí”, explicó el Representante Hausman.

El proyecto se construirá sobre el terreno que originalmente albergaba Monkey Island, construido en la década de 1930 como parte de Works Progress Administration del gobierno de EE. UU. Más tarde se convirtió en Seal Island.

Hausman señaló que las solicitudes de fondos para la construcción de obras públicas a menudo totalizan más de $ 4 mil millones, y la mayoría de las facturas de fianzas son $ 1 mil millones o menos en bonos de obligación general.

“Siempre queremos saber, ¿estos proyectos de infraestructura nos hacen económicamente saludables o más competitivos como estado?” Hausman explicó.

“Pensamos que era carreteras, puentes y tratamiento de aguas residuales. También aprendimos que la infraestructura de las artes y la cultura contribuye enormemente a la salud económica de nuestro estado”.

Y aunque el zoológico es propiedad de la Ciudad de St. Paul, todavía lo considera un activo del estado porque atrae a dos millones de visitantes al año de todo el estado y proporciona programas educativos a 450,000 niños cada año.