Minnesotanos piden proyecto de ley para personas que usan el celular mientras manejan

S T. PAUL, Minn. – Los líderes legislativos decidieron el martes que no permitirán que los miembros voten este año en un proyecto de ley que exige el uso de teléfonos celulares con manos libres solo mientras se conduce.

El representante Mark Uglem, el republicano de Champlin que es el autor principal del proyecto de ley, dijo que recibió información el martes por la mañana de que la medida no se incluiría en el calendario de la Cámara en los días restantes de la sesión de 2018.

Dijo que el Líder de la Mayoría de la Cámara le dio la noticia, pero no ofreció explicaciones en nombre del comité interno que tomó la decisión.

“Parte de la razón por la que estoy aquí, o por la presencia de algún representante o senador, es para cuidar a nuestros electores. Y nuestros electores están muriendo”, dijo el Representante Uglem.

“Así que estoy extremadamente preocupado y, francamente, muy desconcertado. Simplemente regresa a por qué a la gente no le gusta el gobierno, y por qué los políticos tienen una muy mala reputación”.

El proyecto de ley de Uglem había atravesado todos los comités necesarios y contaba con el apoyo de la Asociación de Jefes de Policía de Minnesota, la Patrulla Estatal de Minnesota, MADD, la Asociación de Minnesota y muchos otros grupos.

Dijo que a menudo se le dijo que la propuesta de manos libres se asemeja a la propuesta de licor de los domingos, un cambio que era inevitable y popular, y que sin embargo tardó muchos años en superar a los opositores en la legislatura. Uglem no está de acuerdo.

“La gente dice ‘Es como el licor del domingo’, pero no hay comparación, ninguno en absoluto”, explicó Uglem. “Este es el mayor problema de seguridad pública en nuestras carreteras hoy en día, y no lo estamos abordando”.

Las personas que han perdido a sus seres queridos a conductores distraídos, que han presionado durante dos años para este proyecto de ley, se reunieron frente al Capitolio del Estado para exigir respuestas y medidas.

“¿¡Por qué! ¡Dame una explicación !?”, dijo Vijay Dixit a los periodistas. “Simplemente díganos en inglés simple por qué no le estás dando una votación”.

“Esos hijos e hijas, esposos y esposas, ¡sus cuerpos están rodando en sus tumbas! ¡Rodando en sus tumbas! ¡Rodando en sus tumbas!”

Greg Tikalsky, de Nueva Praga, cuyo padre fue asesinado por una mujer que respondía correos electrónicos mientras conducía, dijo que la decisión de bloquear el proyecto de ley desde el piso de la Cámara era “moralmente reprensible” y “mal gobierno”.

Tikalsky dijo que la situación parecía indicar que toda la legislatura está controlada por un puñado de legisladores.

Hasta esta semana, la presión había estado en el líder de la mayoría del Senado Paul Gazelka, por no permitir audiencias en el proyecto de ley en el Senado, lo que impidió efectivamente que la legislación avanzara en esa cámara.

Pero el sen.Gazelka, un republicano de Nisswa, dijo a los apoyos el viernes que permitiría que el Senado considere la ley de manos libres si pasó primero por la Cámara. Cambió la presión al presidente de la Cámara, Kurt Daudt, para permitir una votación sobre el proyecto de Uglem.

El representante Daudt no estuvo disponible para comentar el tema el martes.

El representante Uglem dijo que hubo votación en la reunión a puerta cerrada del Caucus republicano de la Cámara de Representantes, y 53 representantes republicanos expresaron su apoyo a su proyecto de ley. Por lo tanto, se necesitarían al menos 15 demócratas para cruzar y votar por él, pero eso no habría sido un problema teniendo en cuenta que el representante de DFL Frank Hornstein de Minneapolis es el coautor del proyecto de ley.

“Algunas personas dicen que mi proyecto de ley infringiría las libertades personales”, dijo Uglem. “Las personas que están distraídas manejando, que usan Facebook, que están haciendo Snapchat, que están jugando juegos, negociando acciones, haciendo reservas para cenar, ¡están infringiendo mi derecho a carreteras seguras!”

Uglem se retira de la legislatura después de esta sesión, por lo que no será el que lleve la pancarta en la Cámara el próximo año.