Spirit Airlines será la primera compañía de “ultra bajo costo” en los Estados Unidos que ofrecerá Wi-Fi

Spirit Airlines está presentando una nueva tarifa, pero es por una opción que la compañía cree que los clientes estarán felices con respecto a Wi-Fi durante el vuelo.

Spirit anunció el viernes que se convertirá en la primera “aerolínea de ultra bajo costo” de América del Norte que agrega esa capacidad, al presentar un plan agresivo para equipar a su flota completa de aproximadamente 120 aviones con Wi-Fi para el próximo verano.

Spirit promocionó el movimiento como parte de una estrategia más amplia para “invertir en el cliente” y su esfuerzo continua para mejorar las experiencias de los clientes con el operador.

Es un giro abrupto para Spirit, a veces conocida como la “aerolínea más odiada de Estados Unidos”, una etiqueta obtenida a principios de esta década cuando tuvo problemas con el rendimiento puntual, las quejas de los clientes y un despliegue desigual de lo que entonces era una nueva tarifa. modelo de negocio pesado.

Pero eso ha cambiado, dice el presidente de Spirit, Ted Christie, quien señala una tasa de llegadas a tiempo que recientemente ha sido una de las mejores de la industria y una mejora en la tasa de quejas de los clientes.

Christie dice que agregar Wi-Fi es parte de una “evolución” que demuestra que los viajes aéreos de bajo costo no tienen por qué ser horribles.

“Alguien que haya viajado con nosotros hace cinco o seis años va a tener una experiencia completamente diferente hoy”, dice Christie en una entrevista. “Creo que eso es lo que nos llena de entusiasmo”.

“Podemos demostrar que somos el mejor operador de su clase”, dice acerca de los esfuerzos del proveedor para mejorar la puntualidad y reducir las cancelaciones.

“Podemos demostrar que nuestra experiencia global a bordo está mejorando”, continúa, señalando lo que él llama “los asistentes de vuelo más amigables en el negocio que ahora han recibido capacitación de satisfacción de clientes (y) la flota más nueva en Estados Unidos con los aviones más limpios”.

“Y ahora (que) la experiencia a bordo incluye Wi-Fi”, dice Christie.

A pesar del aparente y amable enfoque de Spirit hacia el servicio de atención al cliente, no está vacilando desde su modelo de negocio central básico y sin cargos.

Wi-Fi será la última tarifa adicional que ofrece la aerolínea. Spirit dice que sus opciones de navegación web y transmisión tendrán un precio promedio de $ 6.50, “con un rango de costo que se espera sea más bajo o más alto según la ruta y la demanda”. “

“Este precio va a ser muy atractivo”, dice Christie, “dado lo que sabemos que es el promedio general cobrado en la industria actual”.

Los costos del Wi-Fi en las aerolíneas de EE. UU. Pueden variar mucho. Southwest cobra $ 8 por día por dispositivo, mientras que Delta ofrece una compra anticipada de $ 16 por día para 24 horas de acceso en vuelos dentro de Norteamérica. A menudo, los precios son más altos si los folletos compran acceso en el último minuto.

Para proporcionar su servicio de Wi-Fi, Spirit ha seleccionado Thales Group y su servicio Ka-band HTS (satélite de alto rendimiento). Spirit cree que la opción basada en satélites ofrecerá un mejor servicio que el ofrecido actualmente en la mayoría de las aerolíneas. Las interrupciones intermitentes y la navegación lenta han sido las principales quejas entre los viajeros que iniciaron sesión en vuelo en otros transportistas de EE. UU. Que ya tienen la opción.

“Encontramos un socio que podría ofrecer una especie de experiencia en el hogar en el asiento”, dice Christie.

La tecnología proporcionada por Thales permitirá a Spirit ofrecer cobertura Wi-Fi en el 97% de sus rutas una vez que se lance el servicio.

“Recuerda, volamos a Sudamérica, por lo que habrá algunos lugares donde no tendremos el alcance. Pero para 2021, todo estará cubierto también “, añade Christie, y señala el lanzamiento de Thales de un nuevo satélite que, según el proveedor,” aumentará las velocidades y la cobertura a un nivel sin precedentes en la industria “.

Competitivamente, el agregado de Wi-Fi de Spirit lo convertirá en el único entre los proveedores de bajo costo y bajo costo, como Frontier y Allegiant, que tienen esa oferta. También se presenta como sus principales rivales, American, Delta y United, que han agregado tarifas restrictivas de “Economía básica” pensadas para competir con las tiendas de descuento por el precio y al mismo tiempo ofrecen un vuelo de “servicio completo”.

Al preguntarle dónde el esfuerzo de Wi-Fi de Spirit lo ayuda a encajar entre esos dos conjuntos de rivales, Christie dice: “Para aquellos compradores de boletos de avión que toman una decisión basada en la disponibilidad de Wi-Fi durante el vuelo, claramente hoy no estamos alcanzándolos “.

Lo que creemos que hemos hecho es resolverlo de una manera que no dañe el negocio principal “, continúa.” Estamos tratando de ampliar el campo de viajeros disponibles, y esta es otra forma de hacerlo. “

Aún así, los funcionarios de Spirit tienen claro que la adición de Wi-Fi durante el vuelo no indica un cambio de los funcionarios de la compañía para mantener los costos lo más bajo posible. La compañía se negó a discutir cómo se pagarían los costos de Wi-Fi, pero parecía sugerir que Spirit no enfrentaría un costo significativo en la instalación de la tecnología.

“Lo que es importante … es que mantenemos una estructura de muy bajo costo”, dice Christie. “Navegar eso con un proveedor de Wi-Fi ha sido el mayor desafío. La gente de Thales se acercó a ese desafío y fue creativa y se le ocurrió una forma de entregar un producto en nuestro avión, no cambia la estructura de costos de la compañía sino que nos brinda Y ellos, con ganancias alcistas y un convincente caso de negocios “.

Christie promociona el esfuerzo como uno que beneficiará tanto al resultado final del operador como a su prestigio en un mercado competitivo.

“Básicamente, encontramos una manera de mejorar la experiencia de los invitados a bordo, ofrecer un valor real, no cambiar la estructura de costos básicos y, por lo tanto, la propuesta de negocios para Spirit. Esa es la parte más importante del anuncio de Wi-Fi”, afirma.

“Entonces, lo que es realmente emocionante … es este tipo de promesa más amplia para los invitados que volamos hoy y para posibles clientes, personas que aún no nos conocen, que realmente está reforzando lo que ya sabemos y continúa evolucionando nosotros, que es una propuesta de valor y producto global mejorada para las personas que consumen viajes aéreos de tarifa baja “.