Mpls. Podría ser la próxima ciudad en aumentar la edad de compra de tabaco

La ciudad más poblada de Minnesota quiere la opinión del público sobre el aumento del límite de edad para comprar productos de tabaco.

En todo el estado, siete ciudades han aprobado ordenanzas para aumentar el límite de edad para comprar cigarrillos de 18 a 21 años.

Minneapolis tiene la oportunidad de unirse a esa lista y está organizando una audiencia pública el lunes sobre el tema.

Los defensores creen que impedirá que algunos adolescentes fumen y se vuelvan adictos a una edad temprana, pero podría ser a costa de las tabaquerías.

Dentro de Oxford Tobacco en Bloomington, los clientes pueden encontrar todo tipo de cigarrillos, y de cigarrillos electrónicos.

Pero lo que probablemente no verá son personas en el registro menores de 21 años.

“Es como el 20 por ciento de mis clientes, desaparecen, no los volví a ver”, dijo Nabil Alaloul, propietario.

En diciembre pasado, Bloomington elevó el límite de edad para comprar productos de tabaco. Desde entonces, Alaloul dice que ha notado una caída en las ventas específicamente con productos de vape y envolturas de puros, y siente que sus pérdidas se han convertido en ganancias para las tiendas en las ciudades vecinas.

“El problema es que [los clientes] se muden a Richfield. Simplemente conducen como 10 minutos hasta Richfield y compran las otras cosas “, dijo.

Alaloul dijo que sus ventas de cigarrillos y cigarros se han mantenido relativamente iguales porque la mayoría de las personas que compraron esos productos ya tenían más de 21 años.

Edina fue la primera ciudad de Minnesota en realizar el cambio en 2017, con comunidades más pequeñas que lo siguieron. Minneapolis podría ser el próximo dominó en caer.

“Creo que elevar la edad en que las personas pueden comprar productos de tabaco probablemente evitará que mucha gente se vuelva adicta a una edad muy temprana”, dijo Joe Klein de Minneapolis. “Y todos se benefician cuando tienes una población más saludable”.

Fuera de Infinite Vapor en Uptown, un cartel en la ventana advierte a la gente sobre el posible cambio de edad. También alienta a las personas que comenzaron a vapear antes de los 21 años a testificar en la audiencia pública del lunes.

Alaloul preferiría que se aumentara el límite de edad en todo el estado. Dijo que eso haría que el campo de juego sea justo para todos los negocios, pero no cree que detendrá a los adolescentes de fumar juntos.

“Cualquiera que quiera fumar, [ellos] encontrarán la manera de comprar cigarrillos o cigarrillos electrónicos”, dijo.

La audiencia comienza a la 1:30 p.m. Lunes en el Ayuntamiento de Minneapolis en la habitación 317.

En las últimas dos semanas, tanto Falcon Heights como Shoreview elevaron el límite de edad para comprar tabaco a 21. Se unieron a Bloomington, Edina, Plymouth, St. Louis Park y North Mankato.