cuba agriculturaStarTribune Local- Posted by: Erin Golden under Politics and government

Los miembros de la delegación de las ciudades gemelas visitaron una asociación de La Habana que se especializa en la composta utilizando lombrices.

(Foto cortesía de Ben Somogyi)

Dos ayudantes del Ayuntamiento de Minneapolis fueron parte de un grupo de las ciudades gemelas que recientemente pasaron más de una la semana en Cuba, hospital visitando la asociación y los sitios de compostaje y recogiendo información sobre la agricultura urbana.

Robin Garwood, un asesor de política para el concejal Cam Gordon y Ben Somogyi, asesor de política para el concejal Lisa Bender, dijo que el viaje ofreció la oportunidad de obtener una nueva perspectiva sobre los esfuerzos de la agricultura defendidos por ambos miembros del consejo. Los dos se unieron a otras 10 personas, varias de ellas con Lanzamiento finca urbana de Piedra, en el viaje de “soberanía alimentaria”, organizado por think tank Food First. La visita de nueve días incluyó visitas a fincas urbanas, dentro y fuera de la capital de Cuba, La Habana.

Garwood dijo que el viaje fue organizado un mes antes de que los EE.UU. anunciaran que estaba tomando medidas formales para abrir las relaciones entre los dos países. Fue elegido el país por la innovación en la forma en que crece y utiliza los alimentos, especialmente en las zonas urbanas. Para las últimas décadas, dijo Garwood, los cubanos han estado perfeccionando un sistema que utiliza muy pocos pesticidas u otros productos químicos, porque eran incapaces de importarlos. Dijo que los cubanos están interesados en el desarrollo de más de un auto-sostenible, sistema alimentario local. “Ellos quieren reducir sus importaciones, hasta el punto de no importar (mucho) de alimentos”, dijo.

Somogyi dijo que Bender ha estado trabajando en la creación de oportunidades para las empresas locales de compostaje a pequeña escala, y el viaje proporciona una mirada de cerca a los sistemas de compostaje con una larga historia de éxito. Algunas de las paradas de la gira incluyen lugares que utilizan los gusanos para el compostaje. “Al ver lo que podemos hacer para ayudar a tener muy buenos controles en permitir que las empresas de compostaje en la ciudad y también de escuchar lo que los agricultores están haciendo realidad fue fascinante”, dijo.

Minneapolis está lanzando un nuevo programa de abono para los residentes de este año. Somogyi financió el viaje de su propio bolsillo, mientras Garwood cubría la mitad de los gastos. La oficina de Gordon recogió unos 2.000 dólares de la ficha. Ambos miembros del personal del consejo dijeron que están trabajando en un informe sobre el viaje que se puede compartir con otros concejales y líderes locales. Dijeron que sus observaciones de Cuba serán útiles en la formación de políticas de la ciudad, incluida la utilización de suelo público para jardines de la comunidad y de mercado.

Tracy Sides, fundadora y directora ejecutivo de Urban Oasis, un centro sostenible de alimentos St. Paul, dijo que el viaje fue una buena oportunidad para que los líderes centrados en los alimentos para llegar a conocerse y compartir ideas sobre el trabajo que se podrían hacer en las ciudades gemelas.

Ella dijo que Cuba tiene un nivel “envidiable” de conexión entre grupos de vecinos y el gobierno local y nacional, cuando se trata de crecer y compartir la comida – y que le gustaría ver una relación más estrecha en casa. “Yo siento que hay algo realmente grande de energía en el fortalecimiento de nuestro sistema local y regional de alimentos que está fusionando”, dijo.