Mujer de South St. Paul acusada de atar a niños y abusar de ellos

Como una forma de “castigar” a su sobrino de 13 años, una mujer de South St. Paul supuestamente golpeó al niño en la cara varias veces un día a principios del año pasado.

Ella también regularmente retuvo alimentos del niño y su hermano encerrándolos en un dormitorio o atándolos a un poste en el sótano, según los fiscales del condado de Dakota.

Flor Estella Gallegos, de 53 años, fue acusada este mes en el Tribunal de Distrito del Condado de Dakota en Hastings de un delito grave de detención ilegal (restricción irracional de un menor) y un delito grave de castigo malicioso de un menor.

“Estas acusaciones son muy preocupantes”, dijo el jueves Jim Backstrom, fiscal del condado de Dakota. “Privar a los niños de comida y restringirlos físicamente en el asunto que se alega aquí es una conducta que rara vez vemos, si es que lo hacemos alguna vez”.

Mientras tanto, el esposo de Gallegos, Alfonso Gallegos, de 47 años, fue acusado este mes de conducta sexual criminal en segundo grado después de que los fiscales dicen que lesionó los genitales de un niño como castigo.

Tanto Flor como Alfonso Gallegos fueron acusados ​​por citación y están programados para comparecer ante el tribunal el 19 de marzo. No pudieron ser contactados el jueves.

En enero de 2015, la policía de South St. Paul recibió un informe de que uno de los niños, que tenía 11 años en ese momento, pasó un fin de semana sin comer. El investigador asignado sabía que había informes anteriores de la escuela del chico sobre el hambre y el deseo de más comida. El niño negó haberle dicho a alguien que no lo estaban alimentando en casa.

Un poco más de dos años después, en febrero de 2017, un empleado escolar informó a la policía que el hermano mayor del niño acusó a Flor Gallegos de golpear al niño, que ahora tiene 13 años, varias veces después de meterse en problemas en la escuela. El hermano mayor dijo que, debido a que el niño tenía la cara magullada, Gallegos lo mantuvo alejado de la escuela toda la semana “para que nadie viera la herida”, leyeron los cargos.

Cuando un investigador habló con uno de los niños, dijo que él y su hermano a menudo estaban atados en el sótano a un poste o en la cama o la cómoda en un dormitorio. Dijo que el abuso comenzó cuando tenían alrededor de 5 años, y que o bien usó una cuerda blanca o cinta adhesiva.

La víctima # 1 recordó que estuvo atado toda la noche y declaró que sus manos se hincharían por la mañana “, dicen los cargos.

El niño le dijo a la policía que lo más que se quedó sin comida fueron seis días.

Dijo que él y sus hermanos nunca denunciaron el abuso porque tenían miedo de que se separaran.

Más tarde ese día, Gallegos admitió a la policía que les retuvo alimentos a los niños y los ató, a veces durante toda la noche.

Un testigo le dijo a un investigador que la habitación de los niños olía a orina porque Gallegos no los dejaba ir al baño.

Los informes fueron “investigados a fondo” en ese momento, pero no pudieron ser comprobados, dijo Backstrom.

Backstrom dijo que desde 2009 hubo “varios informes de malos tratos” a los servicios de protección de menores relacionados con el bienestar de los niños que viven en el hogar.

“Los niños fueron entrevistados durante estas investigaciones y o bien negaron estos reclamos en ese momento o se retractó de declaraciones anteriores que habían hecho”, dijo. “Y, en consecuencia, al no poder justificar la evidencia, no teníamos ninguna base para iniciar ninguna intervención legal previa en esos momentos”.