Ningún equipo de la NFL escapa de las lesiones, pero los Vikings los han absorbido mejor que sus oponentes este año

LONDRES – Los Vikings jugarán su quinto juego de octubre el domingo, mientras buscan su cuarta victoria del mes después de perder a Dalvin Cook el 1 de octubre contra los Detroit Lions.

Reactivaron su juego terrestre una semana más tarde, con una carrera de anotación de 58 yardas de Jerick McKinnon contra los Chicago Bears, a quienes les faltaban dos apoyadores titulares. El domingo siguiente, vencieron a los Green Bay Packers, que comenzaron el juego sin tres defensas titulares iniciales, perdieron a Aaron Rodgers por una fractura de clavícula en el primer cuarto y vieron al tackle izquierdo David Bakhtiari agravar una lesión en el tendón de la corva antes del final del día.

Los Baltimore Ravens se quedaron sin dos de sus tres primeros receptores el domingo pasado, y perdieron un tercero en el primer cuarto después de que Mike Wallace sufriera una conmoción cerebral. Y el domingo, los Vikings jugarán con los Cleveland Browns, que no contarán con la selección general número 1 (ala defensiva Myles Garrett) y Joe Thomas, el seis veces primer tackle All-Pro del equipo cuya racha de hierro se extendió por 167 juegos y 10,363 instantáneas consecutivas.

Los Vikings han estado lejos de ser inmune a las lesiones, perdieron a su prometedor corredor novato y jugarán su sexto juego sin el mariscal de campo Sam Bradford el domingo, pero cuando se enfrenten a los Browns en Twickenham Stadium, tendrán la oportunidad de ser 6- 2 al final de la primera mitad que muestra su ingenio, mientras que el destino ha golpeado a muchos de sus oponentes.

“Especialmente al comienzo del año, parece que suceden muchas cosas [con lesiones]. Luego, de alguna manera se calma “, dijo el entrenador de los Vikings, Mike Zimmer. “No sé si eso se debe a la forma en que el CBA es [con restricciones de práctica fuera de temporada] o lo que sea. Al menos esa es mi opinión.

“Parece que al principio del año, terminas teniendo muchas de estas cosas sucediendo. Más tarde en el año, los chicos se acostumbran a las cosas. Es solo algo con lo que tenemos que lidiar ahora. Pero la profundidad es obviamente muy, muy importante; ser capaz de superar las lesiones en una o dos posiciones. Si obtienes un montón de ellos en el mismo lugar, es difícil “.

Según Man-Games Lost, un sitio que rastrea el efecto de las lesiones en equipos profesionales en las cuatro principales ligas deportivas de América del Norte, los últimos tres oponentes de los Vikings, los Ravens, Packers y Bears, ocupan el primer lugar, 17 ° y 8 ° en total perdido esta temporada. Utilizando la métrica de daño ponderado del sitio, que intenta cuantificar el impacto de los juegos perdidos por los jugadores clave, los Ravens son terceros y los Bears noveno, con los Packers es probable que suban desde la posición 12 con Rodgers fuera.

Tampa Bay no contó con el linebacker Kwon Alexander y el esquinero Brent Grimes en septiembre, y perdió al linebacker Lavonte David antes del final del juego. Y el primer oponente de los Vikings después de la semana de descanso – Washington – está lidiando con lesiones a cuatro de sus cinco linieros ofensivos titulares.

Un año después de que las lesiones diezmaron la propia línea ofensiva de los Vikings y ayudaron a lanzar un 5-0 fuera de curso, los Vikings han perdido la quinta menor cantidad de partidos por lesión y el 20 ° lugar en la métrica de lesiones ponderadas de Man-Games Lost. Fortune pareció sonreír nuevamente esta semana, con el receptor abierto Stefon Diggs luciendo listo para regresar de una lesión en la ingle y guardando la probable devolución de Nick Easton al poner de nuevo en la lista al conjunto de cinco linieros ofensivos titulares de los Vikings.

Y el hecho de que se ha hablado relativamente poco sobre dos lesiones que podrían haber afectado su temporada – los problemas de la rodilla de Cook y los continuos problemas de rodilla de Cook – es un testimonio de la eficacia con la que han trabajado con jugadores profundos como Case Keenum, McKinnon y Latavius ​​Murray.

“Realmente, los entrenadores ofensivos han hecho un trabajo excelente”, dijo Zimmer. “Hemos tenido tantas lesiones allí con las cosas que han sucedido. Para poder salir y ser eficiente, haga las cosas que podemos hacer, ejecute de la manera que podamos. Creo que [el coordinador ofensivo] Pat [Shurmur] tiene una buena sensación con obviamente todos los mariscales de campo. Con Case, creo que puede ayudarlo, de la forma en que puede hacerlo, a veces lo tranquiliza, a veces lo recoge “.

La amenaza de lesiones es demasiado frecuente para que un equipo de la NFL se sienta aislado de ella, y por cada jugador que pierde un juego debido a una lesión, hay tres o cuatro tratando de jugar a través de dolencias persistentes y dolor que el público no aprecia del todo .

Pero mientras el año pasado los encontró luchando por soluciones a sus problemas de salud, hasta el punto de contratar al lesionado Jake Long para ser su tackle izquierdo, los Vikings han bajado tranquilamente en profundidad este año, esquivando con calma momentos de pánico. Esos, al parecer, han estado en la línea de banda opuesta.

“Creo que la profundidad ha mejorado considerablemente este año”, dijo el viernes el presidente del equipo, Mark Wilf. “Desde todos los puntos de vista, me gusta dónde está este equipo. Estamos a punto de comenzar el próximo juego, y creo que la profesionalidad comienza a afianzarse aquí “.

 

Startribune