Minnesota recibe $102 millones en fondos federales para el Programa de Asistencia Energética

Minnesotanos de bajos ingresos pueden solicitar asistencia de calefacción

El comisionado de Comercio de Minnesota Mike Rothman anunció que el Programa de Asistencia de Energía del estado recibirá más de $ 102 millones ($ 102,230,040) en fondos federales para ayudar a los residentes de bajos ingresos a pagar sus facturas de calefacción este invierno.

Los fondos del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP) se utilizan para reducir los costos de calefacción de viviendas al realizar pagos de subvenciones directamente a compañías de servicios y vendedores de combustible de calefacción en nombre de propietarios e inquilinos elegibles de Minnesota.

El nuevo financiamiento, que está en el mismo nivel que el año pasado, es aproximadamente el 90 por ciento del total de fondos federales que se esperan para el programa estatal en esta temporada de calefacción.

“Año tras año, el Programa de Asistencia de Energía de Minnesota ha ayudado a las familias necesitadas con sus facturas de calefacción durante el invierno”, dijo Rothman, cuya agencia administra el programa. “Estos fondos federales proporcionan una red de seguridad esencial para proteger a los residentes de Minnesota a perder calefacción durante los meses más fríos del año. A medida que bajan las temperaturas y aumentan las facturas de calefacción, queremos que los residentes de Minnesota sepan que hay ayuda disponible del Programa de Asistencia de Energía del estado “.

Rothman señaló que el Departamento de Energía de los Estados Unidos espera que los costos de calefacción aumenten este invierno como resultado de temperaturas más frías y mayores precios de la energía, especialmente para el combustible de calefacción, propano y gas natural. Incluso los aumentos modestos en el uso de la calefacción y los precios de la energía pueden ser un desafío financiero para los hogares de bajos ingresos.

El Departamento de Comercio de Minnesota administra el Programa de Asistencia Energética en asociación con 30 proveedores de servicios locales en todo el estado. Es financiado a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

El programa ayuda a los propietarios e inquilinos que ganan menos del 50 por ciento del ingreso medio del estado (por ejemplo, un ingreso anual de $ 48,077 para un hogar de cuatro) a obtener dinero de la subvención para ayudar a pagar sus facturas de calefacción.

El programa atendió a más de 126,000 hogares de Minnesota el año pasado, con un subsidio promedio de aproximadamente $ 520. Algunos de estos hogares también recibieron ayuda para enfrentar situaciones de crisis sin calefacción y reparar sistemas de calefacción rotos.

 

Cómo solicitar asistencia de calefacción

Los proveedores de servicios locales ya han revisado miles de solicitudes de asistencia de energía este otoño, y los pagos para muchos que calificaron comenzarán esta semana.

Todavía hay mucho tiempo para los nuevos solicitantes y para quienes calificaron el año pasado para volver a presentar una solicitud, pero el financiamiento es limitado y se administra por orden de llegada. Las solicitudes se tomarán hasta el 31 de mayo de 2018 o hasta que se agoten los fondos.

Los hogares que califican deben solicitar asistencia con el proveedor de servicios local en su área. Para obtener más información sobre el programa y contactar a su proveedor de servicios local, Minnesotans puede llamar al 800-657-3710 o visitar la sección de Asistencia de Energía del sitio web del Departamento de Comercio.

 

Protección de la regla de clima frío

Además de solicitar asistencia de calefacción, se alienta a los residentes de bajos ingresos de Minnesota a que se pongan en contacto con su empresa y busquen protección bajo la Ley de clima frío del estado.

La Regla de clima frío, vigente del 15 de octubre al 15 de abril, protege a los clientes de servicios residenciales de que se les corte el suministro de calefacción.

Los clientes deben contactar a su servicio público para establecer y mantener un plan de pago mensual. Los hogares que necesitan reconectarse para el invierno deben contactar a su empresa ahora para aprovechar las opciones de pago.

Los residentes de Minnesota que usan combustibles suministrados como propano, fuel oil o madera para calentar sus hogares no están cubiertos por la Regla de clima frío, pero son elegibles para recibir ayuda financiera del Energy Assistance Program.