El candidato a alcalde de Minneapolis, Nekima Levy-Pounds, nació en la cuarta protesta del distrito electoral

El deseo de Nekima Levy-Pounds de convertirse en alcalde de Minneapolis se remonta a la muerte de Jamar Clark, un hombre negro del North Side asesinado por la policía.

Estaba en su carrera como profesora de derecho en la Universidad de St. Thomas, y seis meses después de su mandato como presidenta de la NAACP de Minneapolis. Pero la ocupación de noviembre de 2015 de la estación de policía del distrito electoral en protesta por la muerte de Clark la empujó hacia adelante como defensor de la justicia racial y la reforma de la policía.

“Esa experiencia en el Cuarto Distrito, esos 18 días, me cambió la vida”, dijo Levy-Pounds, de 41 años. “[Se] llevó el fuego que ya estaba ardiendo en mí a otro nivel para ser un catalizador más fuerte para el cambio”.

Dejó su trabajo docente el año próximo. Unos meses más tarde, renunció como jefa de la NAACP. En el aniversario de la muerte de Clark, ella anunció su candidatura a alcalde, la primera persona que lo hizo.

En un campo abarrotado, con 15 candidatos desafiando al alcalde Betsy Hodges, Levy-Pounds ha discutido el tema de la reforma policial y exigido una mayor equidad racial.

Hablante dinámico, Levy-Pounds ha liderado protestas y marchas para víctimas de tiroteos policiales en las Ciudades Gemelas. Ella llama la atención en las manifestaciones con mensajes contundentes y severos que gritan de la multitud. En Twitter, se dirige a sus partidarios y seguidores como “amigos”, y en persona, especialmente en entornos más informales, saluda a los simpatizantes con un apretón de manos o un abrazo y una amplia sonrisa.

Dijo que es importante que los votantes sepan que tiene planes en torno a muchos problemas, como viviendas y empleos asequibles, y no solo la policía.

“Esa es una cuestión de vida o muerte, pero es solo una faceta de lo que estoy aportando”, dijo.

Para el votante Tara Beard, el historial de Levy-Pounds de hablar en contra de la injusticia es razón suficiente para ponerla en la oficina del alcalde.

“No vamos a llegar a ningún lado si no resolvemos este problema de equidad racial”, dijo Beard, que vive en el sur de Minneapolis y primero escuchó sobre Levy-Pounds durante la ocupación del Cuarto Distrito. “No hay un candidato más fuerte cuando se trata de eso”.

Énfasis en la justicia social

Levy-Pounds nació en Jackson, Miss., Y creció en el sur de Los Ángeles. Su camino a Minnesota atraviesa el internado en Massachusetts, la Universidad del Sur de California para obtener una licenciatura y la Universidad de Illinois para obtener un título de abogado.

En St. Thomas, ella fue la directora fundadora del Community Justice Project, una clínica legal enfocada en temas de raza y justicia social.

Esa misión, para mejorar la vida de las personas de color y los pobres, sigue siendo su foco y la pieza central de su campaña de alcalde. Ella quiere aumentar la cantidad de viviendas asequibles en Minneapolis, sugiriendo que la ciudad venda sus lotes vacíos a familias de bajos ingresos. También quiere usar su influencia para crear nuevos caminos hacia el empleo para los estudiantes, incluso empujándolos hacia el comercio y las escuelas vocacionales.

“Nuestra gente en Minneapolis, que lo está haciendo bien, no es una isla en sí misma”, dijo. “La vitalidad futura de la ciudad depende de cómo tratamos a todos, pero especialmente de cómo tratamos a aquellos que están en el fondo y que están marginados”.

En su carrera como alcaldesa, Levy-Pounds se ha convertido en una extraña. Ella optó por el proceso de respaldo del DFL, calificándolo de “confuso y poco acogedor” y desanimando a las mujeres de color. También decidió no buscar el respaldo de Our Revolution Twin Cities, un grupo activista que escindió la campaña presidencial de Bernie Sanders y finalmente respaldó al representante estatal Raymond Dehn como alcalde. Su encuesta incluyó una pregunta sobre si los candidatos a la alcaldía vetarían iniciativas que el grupo apoya.

“No quería ponerme a mí mismo ni a la gente de Minneapolis en esa posición”, dijo Levy-Pounds. “Quiero ser libre en términos de poder tomar decisiones que sean en el mejor interés de la gente”.

Aun así, Kevin Chavis, presidente de Our Revolution Twin Cities, elogió a Levy-Pounds.

“Ella no saca golpes”, dijo. “Ha ayudado a organizar una voz para las personas que se sienten marginadas, que se sienten impotentes en el sistema político actual que tenemos”.

Su enfoque, sin embargo, también ha alienado a algunos líderes negros conocidos en Minneapolis.

El reverendo Jerry McAfee, pastor de la Iglesia Bautista Misionera de New Salem, dijo que Levy-Pounds ha denunciado públicamente algunos programas y políticas apoyados por predicadores y políticos negros. Él cuestionó su capacidad para lograr el cambio que ella busca por sí misma.

“Hay una diferencia entre caminar y hablar”, dijo McAfee.

De protesta a campaña

Levy-Pounds dijo que no quiere ser “encasillada” como un candidato que busca el apoyo de los residentes y líderes negros. Ella notó que tiene un grupo diverso de seguidores, muchos de los cuales han marchado en protesta con ella.

Sus informes de financiamiento de campañas muestran muchas pequeñas donaciones de $ 10 o $ 25 cada una, pero han obtenido mucho menos dinero que otras en la carrera de la alcaldía con totales de seis cifras. Levy-Pounds recaudó $ 20,255 este año, de acuerdo con los informes de finanzas de campaña presentados en agosto, menos de la mitad de lo que Dehn, el candidato cuyas políticas son más parecidas a las suyas, trajo.

“Quiero dar el ejemplo de que un candidato puede estar basado en sus valores … y puede ejecutar una campaña de base que ponga a las personas primero”, dijo.

En julio, Levy-Pounds dio a luz a una hija, Assata. Ella llamó a Assata un “futuro luchador por la libertad”, y un moisés descansa en un rincón de su sede de campaña.

“Estoy orgulloso de ser una madre trabajadora”, dijo. “[Esto] ha demostrado el poder de la perseverancia, la fuerza y ​​el coraje”.

Cuando Barba y su marido recibieron un encuentro y saludos con Levy-Pounds y una docena de vecinos en su hogar el mes pasado, la conversación gravitó hacia el Departamento de Policía de Minneapolis.

“No basta con tener diversidad étnica y racial”, les dijo. “¿Cuál es la mentalidad detrás de las personas que estamos trayendo?”

Beard dijo que Levy-Pounds es un experto en relaciones de justicia criminal y raza, temas que se abren paso en otras facetas del gobierno de la ciudad, desde la vivienda hasta el empleo.

“Ser alcalde … no es el tipo de trabajo en el que vienes sabiendo cómo hacerlo”, dijo Beard. “Donde todavía tiene lugares y temas para aprender en este momento, ella llegará allí”.

 

Startribune