Jurado convence a ex policía MPD de asalto en servicio

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En una rara condena por el uso de la fuerza, un jurado del condado de Hennepin encontró el lunes un ex oficial de policía de Minneapolis culpable de agresión por patear a un hombre en la cara.

Christopher Michael Reiter le dio un golpe a la cabeza de Mohamed Osman en mayo de 2016, dejándolo inconsciente e infligiendo sangrado cerebral y una lesión cerebral traumática, mostró el testimonio en el juicio.

Reiter, de 36 años, ya había perdido su trabajo en el Departamento de Policía de Minneapolis y ahora probablemente perderá su licencia de oficial de paz, ya que la ley estatal requiere una revocación automática de cualquier condena por delito grave. Él será sentenciado el 12 de diciembre por la condena por asalto de tercer grado.

Es inusual que un oficial de policía sea procesado por mala conducta en servicio, e incluso más raro que ese oficial sea condenado, según mostró una reciente serie de Star Tribune.

Ni Reiter ni su abogado, Robert Fowler, comentarían después del juicio. El abogado del condado de Hennepin, Mike Freeman, dijo que pedirá a un juez que condene a Reiter a prisión.

“Todos los Minneapolitanos, incluyendo policías, están de acuerdo en que esta conducta no es aceptable”, dijo Freeman en un comunicado. “No pateas a un hombre de rodillas, en la cara, especialmente cuando no estaba haciendo nada”.

En su argumento final, el fiscal Daniel Allard dijo al jurado que había una conspiración para proteger a Reiter que involucró al acusado, otro oficial del MPD y una víctima de agresión doméstica. Cada uno de ellos testificó que Reiter creía que Osman tenía un cuchillo.

“Es un encubrimiento, por más triste que sea”, dijo Allard. Pero no hay otra conclusión aquí.

El 30 de mayo de 2016, Reiter respondió a una llamada de abuso doméstico en un edificio de apartamentos en el sur de Minneapolis y encontró a una mujer mal golpeada. Cuando llegaron otros oficiales, encontraron al hombre que la golpeaba, Osman, sentado en su todoterreno frente al edificio. Los oficiales lo rodearon y le ordenaron que saliera del coche.

El video de vigilancia muestra que mientras Osman estaba en el suelo, un oficial, Josh Domek, pateó a Osman dos veces. Reiter, que acababa de huir del edificio, dio una patada a Osman en la cara. El MPD despidió posteriormente a Reiter, que había estado en la fuerza desde 2012.

Después del incidente de mayo de 2016, tanto Domek como Reiter escribieron en sus informes que patearon a Osman porque creían que se resistía. Ni escribió nada sobre un cuchillo.

Durante el testimonio en el juicio que comenzó la semana pasada en el juzgado del condado de Hennepin, un guardia de seguridad y varios oficiales allí esa noche dijo que Reiter nunca les dijo acerca de un cuchillo. El oficial que investigó el caso contra Reiter, Sgt. Paul Paulos, del Departamento de Policía de St. Paul, dijo que ningún informe mencionaba un arma.

Pero en el juicio, el oficial de Minneapolis, Luke Eckert, testificó que tiró un cuchillo de Osman esa noche, pero que no mencionó en un informe y luego no le dijo al departamento de asuntos internos del MPD durante su investigación. MPD Sgt. John Sullivan, que investigó el caso de asuntos internos contra Reiter, dijo que nadie le mencionó un cuchillo, tampoco.

La mujer severamente golpeada esa noche testificó que le dijo a varias personas sobre Osman que tenía un cuchillo, incluyendo a Reiter.

Pero Allard llamó a varias de esas mismas personas al puesto, cada una de las cuales dijo que nunca mencionó un cuchillo. -¿Una razón de por qué [la mujer] mentiría? Allard dijo durante su argumento final. “Ella no quiere ayudar al Sr. Osman, ¿quién no lo culparía o algo así, pero ella le dijo una mentira”.

Reiter mismo testificó que la mujer le dijo que Osman estaba armado y que tenía cuidado. Pero Allard argumentó que desafiaba el sentido común de que no escribiera ni dijera nada sobre un cuchillo después de patear a Osman. “Habría olvidado la razón más importante para usar la fuerza en su informe”, dijo Allard.

Fowler, el abogado de Reiter, dijo que la escritura de su cliente “no es obviamente su punto fuerte”.

“Pero eso no demuestra una gigantesca conspiración”, dijo Fowler durante las discusiones finales. “No estamos aquí para decidir si mi cliente escribe un informe insuficiente o él no elige elegantemente sus palabras.”

Si Osman estaba armado, Fowler dijo que habría sido razonable que Reiter lo pateara.

“No sería razonable que mi cliente no actuara dado el nivel de amenaza”, dijo.

La policía de Minneapolis ha investigado ocho denuncias contra Reiter. Antes de ser despedido, Reiter había dado una patada a un empleado de gasolinera mientras estaba de servicio en 2014. El asistente le demandó y el caso se resolvió después de que la ciudad de Minneapolis accediera a pagar 105.000 dólares después de una demanda federal.

 

Startribune