Minneapolis lanzará drones para analizar problemas de alcantarillado

Drones se llevará a los cielos en algunos barrios de Minneapolis este otoño a la caza de los problemas ocultos en las alcantarillas de la ciudad.

La ciudad está experimentando con la tecnología como parte de su prueba anual de humo de las alcantarillas, que ayuda a las tripulaciones a detectar puntos problemáticos en el subsuelo. Será una primera para el departamento de obras públicas de la ciudad, aunque los ingenieros de todo el país están descubriendo usos públicos para los drones – incluyendo la inspección de puentes y zanjas en Minnesota.

Las pruebas de humo de este año se concentrarán principalmente en áreas en el noreste y sureste agrupadas alrededor de la ribera central de Minneapolis. Los residentes allí recientemente recibieron cartas advirtiendo que pueden ver un zángano volando por encima de la calle tomando fotos.

“No estamos volando los drones sobre los hogares de nadie ni sobre ninguna propiedad privada”, dijo Katrina Kessler, directora de aguas superficiales y alcantarillas de la ciudad.

Las pruebas de humo ayudan a determinar si las conexiones permanecen entre los sistemas de alcantarillado sanitario y de aguas pluviales de la ciudad, que la ciudad ha tomado el cuidado de separar para detener derrames de aguas residuales durante grandes precipitaciones. Kessler dijo que el sistema está ahora más del 99 por ciento separado, y después de una década, casi tres cuartas partes terminaron de probar toda la ciudad por las conexiones sobrantes.

“Una de las maneras más eficaces que conocemos para hurtar a éstas es a través de pruebas de humo”, dijo Kessler.

Las tripulaciones bombean el humo no tóxico en las alcantarillas sanitarias y luego miran los tejados de los hogares cercanos para asegurarse de que salen de los respiraderos sanitarios. Si no lo ven, o si emerge de una alcantarilla de la acera de la acera, es probablemente un problema.

La tarea es bastante sencilla en un bloque residencial normal, donde los respiraderos son fáciles de detectar en los tejados visibles desde el suelo, pero se vuelve más difícil en los barrios con edificios de apartamentos industriales o grandes con techos planos.

“Para ver si está funcionando debes levantarte en el tejado para ver”, dijo Kessler. “Y eso implica una gran cantidad de coordinación, y también puede ser un riesgo para la seguridad porque a menudo esas áreas no están destinadas a la vivienda humana”.

Introduzca los drones, que serán operados por el contratista Houston Engineering.

En lugar de que las personas suban encima de los edificios de techo plano para vigilar los respiraderos, los drones se ciernen por encima de la calle y giran en un círculo completo tomando fotos. Entonces las tripulaciones examinarán las fotografías para comprobar si hay humo.

“Podemos controlar el tiempo que nos lleva hacer el trabajo y si somos más eficientes”, dijo Kessler, añadiendo que podrán mostrar situaciones de riesgo que las tripulaciones pudieron evitar.

“Esto podría informar a otros usos en el futuro”, dijo Kessler.

Los drones no se utilizarán en las calles con viviendas unifamiliares. Para los residentes interesados ​​en aprender más sobre las pruebas, la ciudad está celebrando una reunión pública a las 6:30 p.m. 23 de agosto en el Centro de Recreación del Parque Logan.

Otros usos para drones

Drones tienen otras aplicaciones útiles en obras públicas. El Departamento de Transporte de Minnesota (MnDOT) ha estado probando drones para inspeccionar los puentes del estado desde 2015. Son significativamente más baratos que los métodos de inspección tradicionales, ya que los drones reducen la necesidad de control de tráfico y costosos vehículos “snooper” que llegan debajo de los puentes.

Jennifer Wells, ingeniero de inspección de puente estatal con MnDOT, dijo que el objetivo es emplear la tecnología en todo el estado.

“Lo estamos utilizando en muchos más puentes”, dijo Wells. “Pero seguimos recopilando datos para mostrar más de un promedio de lo que el ahorro de costes y tiempo es sobre una serie de diferentes tipos de puentes”.

Houston Engineering recibió el permiso de la Administración Federal de Aviación para comenzar a usar aviones no tripulados en octubre pasado. La firma con sede en Dakota del Norte, con una oficina en Maple Grove, ahora los utiliza para crear mapas aéreos y zanjas de reconocimiento para los distritos de cuencas hidrográficas.

La inspección de una zanja de 10 millas para los bloqueos y la calidad del agua una vez tomó varios días de caminar y conducir a través de terreno a veces difícil, dijo el ingeniero de Houston Engineering Dave Olson. Con un zumbido, el trabajo se puede hacer en seis horas.

“Pensar que íbamos a usar un zumbido para una inspección de zanja hace cuatro años fue un sueño”, dijo Olson, quien será el piloto de aviones no tripulados en el proyecto de Minneapolis. “La tecnología ha crecido tan rápido.”

 

http://www.startribune.com/minneapolis-to-launch-drones-to-survey-sewer-problems/440814513/