En la cumbre de paz en el norte de Minneapolis, Stevie Wonder se une a la petición de acabar con la violencia callejera

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Varios cientos de personas -parientes, pastores y líderes empresariales entre ellos- se reunieron el sábado en el norte de Minneapolis para el segundo día de una “conferencia de paz” centrada en el problema duradero de los jóvenes disparándose entre ellos en las calles de la ciudad.

Los oradores, entre ellos el legendario cantante Stevie Wonder y el líder de los derechos civiles Benjamin Chavis, denunciaron el número de jóvenes que fueron asesinados por balas en sus vecindarios. Parte de la solución, dijeron, es ofrecer a los jóvenes atrapados en la pobreza y la disfunción una alternativa a la guerra callejera, que se ha intensificado en Minneapolis en las últimas semanas.

Wonder dijo que parte de la violencia tiene sus raíces en el trauma histórico. “No se puede decir que las” vidas negras son importantes “y luego matarse”, dijo, cerrando el evento interpretando interpretaciones de sus éxitos, “Amor en necesidad de amor hoy” y “Tierra superior”.

“Lo primero que debes hacer es dejar de creer la falacia de que no seas importante”, dijo. -Porque es completamente inaceptable que uno se odie tanto que cualquiera que se parezca a usted, quiere matar.

La conferencia fue organizada por el Rev. Jerry McAfee, pastor de la Iglesia Bautista Misionera New Salem, donde se llevó a cabo la reunión, y por Sharif Willis, un líder de los Vice Lords, una pandilla Chicago que Willis prefiere describir como un subcultural Organización cuyos líderes ahora rechazan la violencia.

El acontecimiento tomó una nueva urgencia con el tiroteo fatal de un hombre el sábado temprano cerca de Webber Park, a menos de 2 millas de la iglesia. El homicidio fue el quinto del año y el sexto en dos semanas.

Willis, who was released from prison earlier this year after serving a 25-year term for drug possession and weapons-related crimes, wants to put some young adults on Minneapolis streets to function as peacemakers.

In the early 1990s, Willis was a leader of United for Peace, an organization in Minneapolis that tried to dissuade gang members from shooting one another. It fell apart after Minneapolis police officer Jerry Haaf was shot and killed in 1992 at a pizza restaurant on E. Lake Street. Four people connected to gangs were convicted in that case.

Underlying causes

McAfee called on residents to address the underlying social conditions that account for crime. “You cannot talk about dealing with violence if you’re not willing to talk about poverty,” he said. More jobs and educational opportunities are needed, he said.

Several speakers lamented the collective apathy toward the killings of young black men, often at the hands of other blacks, while Chavis argued that any solution for the violence gripping parts of the city starts at home.

He said that parents should become re-engaged in their children’s lives, instilling sound values and a sense of self-worth.

“Injustice is nothing new to us; pain is nothing new to us; disappointment is nothing new to us,” Chavis said. “We’re not struggling to struggle, we’re struggling to win. Minneapolis needs to stand up, but the rest of black America needs to step up with them, just like they stood up for Ferguson,” referring to protests in Missouri.

Resident Jeannette Sledge described being struck by a stray bullet as she drove through north Minneapolis.

“Raise your children in church,” she said, “so they can understand the concept of right and wrong.”

 

http://www.startribune.com/at-north-minneapolis-peace-summit-a-plea-for-an-end-to-street-violence/429105593/